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El optimismo del paciente ‘contagia’ el pronóstico

La mayoría de la gente piensa que el optimismo es algo bueno, más aún en circunstancias difíciles. Pero en ocasiones tal estado psicológico distorsiona la realidad. Robert Gramling, de la Universidad de Vermont, y otros colegas de varias universidades estadounidenses, muestran este mes en la revista Psycho-Oncology cómo el optimismo de un paciente grave puede afectar al pronóstico médico de supervivencia en las conversaciones sobre cuidados paliativos.

“Estos errores de juicio evitan que los pacientes tomen decisiones oportunas sobre su atención al final de la vida”. Los investigadores reclutaron a 189 pacientes con cáncer avanzado y a 41 clínicos de paliativos. Calcularon la frecuencia y distribución de variables como “sobrestimación del tiempo de supervivencia por parte del médico”, “optimismo del paciente” y “optimismo del paciente sobre su pronóstico”, así como la supervivencia real, y las correlacionaron con el juicio clínico. Un nivel alto de optimismo de los pacientes antes de la consulta de paliativos se relacionó con mayor probabilidad de que los clínicos exageraran la supervivencia. Es decir, esa predisposición positiva del paciente contagiaría el pronóstico clínico sesgando el tiempo de supervivencia. “Aumentar la conciencia de los médicos sobre estos efectos y establecer medidas correctoras –concluye- conduciría a estimaciones más precisas “.

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