La apnea del sueño podría favorecer el crecimiento tumoral en edades tempranas

Un estudio realizado con modelos animales constata que la apnea del sueño puede favorecer el crecimiento del cáncer de pulmón en los individuos más jóvenes. La edad avanzada sería, en consecuencia, un factor de protección frente al rápido desarrollo tumoral inducido por esta alteración respiratoria del sueño.

La investigación, publicada el pasado julio en la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, ha sido dirigida por Isaac Almendros, profesor de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Barcelona (UB) y miembro del Idibaps: en el trabajo han participado los equipos de los profesores Ramon Farré, de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la UB, y Josep Maria Montserrat, de la citada facultad y del Hospital Clínico de Barcelona, que también están integrados en el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CiberES).

El síndrome de apnea obstructiva del sueño es una enfermedad crónica presente en un 10 por ciento de la población adulta. En los últimos años ha surgido un gran interés en estudiar la posible relación de la aparición de tumores con la apnea y su consecuencia más inmediata, la hipoxia intermitente.

La nueva investigación supone un avance dentro de la búsqueda sobre posibles efectos de la apnea obstructiva del sueño en el cáncer. En dicho ámbito, este equipo investigador ha sido pionero en la aportación de las primeras evidencias del papel de la hipoxia intermitente en el desarrollo de cáncer. 

El estudio se ha realizado en ratones jóvenes —con edades que equivaldrían a la adolescencia en humanos— y viejos —edad correspondiente a pacientes de más de 65 años— y muestra cómo la falta de oxígeno durante el sueño acelera el crecimiento tumoral solo en los más jóvenes. Estos resultados se relacionan con una respuesta inmune diferencial ante la hipoxia intermitente en los macrófagos asociados al tumor y en los linfocitos reguladores.

Tal como explica el profesor Almendros, “cabe destacar la importancia de la investigación realizada con animales que tienen una edad equivalente a la de los pacientes con enfermedades crónicas respiratorias, como es el caso de la apnea obstructiva del sueño. Nuestro reto es identificar y demostrar las consecuencias fisiopatológicas de la apnea del sueño y contribuir al desarrollo de la medicina personalizada para el manejo integral de la dolencia”.

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