home Aparato Digestivo La disminución de la proteína mitofusina2, directamente relacionada con esteatohepatitis

La disminución de la proteína mitofusina2, directamente relacionada con esteatohepatitis

Se conoce como enfermedad del hígado graso no alcohólico a una serie de afecciones hepáticas con distinto grado de severidad, caracterizadas por la acumulación de grasa en las células del hígado y que no son causadas por el consumo elevado de alcohol. Esta enfermedad, cada vez más frecuente en países desarrollados, afecta a cerca del 25% de la población mundial. 

Estas cifras ponen de manifiesto que identificar sus factores de riesgo o su prevención son uno de los objetivos de la investigación actual. Un grupo del Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), ha identificado uno de los factores que protegen contra esta enfermedad: la proteína mitofusina 2.

“La mitofusina 2 representa una posible diana terapéutica para combatir el hígado graso, enfermedad para la cual no existen medicamentos para tratarla. Su diagnóstico temprano es difícil y hoy en día los médicos solo recomiendan perder peso para paliarla”, sostiene Antonio Zorzano, jefe del laboratorio de Enfermedades Metabólicas Complejas y Mitocondriasdel IRB Barcelona.

Disminución en etapas iniciales 

Una de las formas más graves de hígado graso es la esteatohepatitis no alcohólica (NASH, por sus siglas en inglés), donde la acumulación de grasa va acompañada de inflamación. En este estudio, publicado en Cell, se ha observado una disminución de los niveles de dicha proteína en pacientes afectados por NASH, incluso en etapas iniciales.

Hígado afectado por NASH, donde se aprecian gotas de grasa (blanco) y la fibrosis (rojo intenso).

Hígado afectado por NASH, donde se aprecian gotas de grasa (blanco) y la fibrosis (rojo intenso).

Al igual que en humanos, la disminución de los niveles de mitofusina 2 en ratones lleva al desarrollo de esta enfermedad. El equipo coordinado por Zorzano, también catedrático de la Facultad de Biología de la Universidad de Barcelona e investigador del programa CiberDEM, ha conseguido una notable mejora en ratones afectados por NASH al aumentar los niveles de esta proteína utilizando adenovirus, virus modificados para expresar proteínas artificialmente, para mediar su expresión.

El uso de adenovirus es una de las vías que se ensaya para elevar los niveles de esta proteína 

“Ahora estamos estudiando distintas vías que nos permitan aumentar los niveles de mitofusina 2, sin generar efectos secundarios, que podrían ser relevantes en el tratamiento del hígado graso no alcohólico”, indica María Isabel Hernández Álvarez, investigadora postdoctoral del IRB Barcelona y primera autora del estudio.

 

 

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