La PET/RM predice el riesgo cardiovascular antes de que exista aterosclerosis

Gracias la tecnología de imagen avanzada con PET/RM, investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) han determinado la presencia de inflamación de las arterias en zonas donde todavía no existen placas de aterosclerosis, según el estudio PESA-CNIC-Santander, que se publica hoy en Journal of the American College of Cardiology (JACC), y que ha analizado, con esta innovadora tecnología, el proceso inflamatorio en las arterias de un grupo de personas que tenían placas de aterosclerosis.

Los datos demuestran, por primera vez y en la mayor cohorte de PET/RM publicada hasta la fecha, la presencia de inflamación en estadios precoces de aterosclerosis, sobre todo en regiones donde no existe placa y, además, que la inflamación detectada en las arterias puede ser un síntoma previo a la aparición de la placa que conduce a la enfermedad cardiovascular, como infarto o ictus. Los investigadores están actualmente analizando el papel de la inflamación arterial en este proceso, información que serviría para establecer un diagnóstico precoz y apoyaría el desarrollo de nuevas terapias antiinflamatorias para esta enfermedad.

Aunque se sabe que la aterosclerosis es una enfermedad inflamatoria crónica, se desconoce la prevalencia y distribución de la inflamación en estadios precoces de la enfermedad. El PESA-CNIC-Santander es un estudio prospectivo, dirigido por Valentín Fuster, que incluye a más de 4.000 participantes de edad intermedia y que evalúa la presencia y desarrollo de aterosclerosis subclínica –sin síntomas- gracias al empleo de técnicas de imagen innovadoras.

Los resultados  se han obtenido utilizando tecnología de imagen avanzada con PET/RM en 755 individuos asintomáticos que forman parte del estudio, con una media de edad de 49 años, y que presentaban placas de aterosclerosis detectadas por ecografía vascular 2D/3D y/o acumulación de calcio en las arterias.

Características de las placas

El objetivo principal de este trabajo, explica Leticia Fernández Friera, coinvestigadora principal y cardióloga del CNIC y del Hospital Universitario HM Montepríncipe, “fue caracterizar la inflamación vascular a nivel de las arterias carótidas –encargadas de suministrar sangre al cerebro y a la cabeza-, de la aorta -principal arteria del cuerpo humano- y de las arterias iliaco-femorales -suministran sangre a las extremidades inferiores- en personas con aterosclerosis subclínica conocida”.

Fuster, director del CNIC e investigador del proyecto, subraya la utilidad de esta moderna tecnología de diagnóstico vascular por imagen, PET/RM, que “ha permitido identificar, además, que únicamente una décima parte de las placas de aterosclerosis presentan inflamación”. Javier Sanz, investigador del CNIC y coinvestigador del estudio, señala que las características de las placas de aterosclerosis que muestran inflamación o hipercaptación son: placas de gran tamaño, con mayor contenido de colesterol y localizadas en las arterias femorales y en las bifurcaciones. No obstante “la mayoría de las captaciones o inflamaciones que se han identificado en esta subpoblación del estudio PESA se localizaban en segmentos arteriales libres de placa de aterosclerosis”.

Factores de riesgo

Javier Sanz, asegura que se ha demostrado que la inflamación vascular está presente en “casi la mitad de los individuos estudiados, con mayor frecuencia en las arterias femorales”.  Fernández Friera, indica además que “la inflamación se asocia con la presencia de mayor número de factores de riesgo; en particular, obesidad y tabaquismo fueron los factores de riesgo que predecían de forma independiente la presencia de inflamación arterial”.

En este sentido, Valentín Fuster destaca que estos hallazgos demuestran el potencial de esta tecnología para la obtención de imágenes ‘in vivo’ de la inflamación relacionada con la aterosclerosis sistémica, su estudio en etapas tempranas y la identificación de individuos que probablemente se beneficien de una intervención temprana. “Los estudios futuros deben investigar si la inflamación precede al desarrollo de la placa y evaluar el valor de cuantificar la inflamación en la evaluación del riesgo cardiovascular”, añade el director del CNIC.

 

 

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