Primer nanofármaco que elimina células madre metastásicas en cáncer de colon

Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica del Hospital San Pablo, de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CiberBBN) han publicado  en EMBO Molecular Medicine  los datos de un estudio que demuestra la eficacia de un nanofármaco creado por los propios investigadores que elimina selectivamente las células madre metastásicas en modelos animales de cáncer de colon.

El equipo de investigadores, liderados por Ramon Mangues, del IIB San Pablo,  Antonio Villaverde y Esther Vázquez, ambos de la UAB, y todos ellos miembros del CibeBBN, han demostrado que el fármaco actúa solamente sobre las células iniciadoras de metástasis a través de su interacción específica entre un péptido presente en la nanopartícula proteica que lo transporta y el receptor celular CXCR4 que se encuentra sobreexpresado en las células tumorales.

Ramón Mangues, uno de los autores del estudio.
Ramón Mangues, del Hospital San Pablo de Barcelona, uno de los autores del estudio.

Esto permite atacar solamente a las células tumorales, bloqueando su diseminación en estadios tempranos, de manera que previene la aparición de metástasis a la vez que evita los efectos adversos derivados de los tratamientos habituales.

Extrapolar a más tumores

Se ha observado que este receptor está sobreexpresado en, como mínimo, 20 tipos diferentes de cáncer, entre ellos los de próstata, mama, ovario y otros no tan comunes como el de páncreas. Esto significa que la nanopartícula se puede dirigir para tratar diferentes tipos de neoplasias, convirtiéndola en un vehículo muy versátil que puede transportar diferentes moléculas terapéuticas de elevada potencia.

Actualmente no existen fármacos en el mercado que eliminen selectivamente las células madre metastásicas. Por lo tanto, este nuevo descubrimiento podría tener un alto impacto clínico después de que se hayan realizado los ensayos necesarios para aplicarse en humanos. Este hospital sería el primer centro del mundo en evaluar este fármaco en humanos, previamente a su posible introducción en la terapéutica clínica.

 

 

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