Una proteína garantiza la recuperación y regeneración del hígado tras cirugía

Aparato Digestivo
carmenfernandez
Estudio en ratones
Hígado cirrótico por fibrosis quística.
Hígado cirrótico por fibrosis quística.

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Barcelona (UB) y del Centro de Investigación Biomédica CELLEX, en colaboración con científicos de la Universidad de Sydney, la Universidad de Londres y el Instituto de Investigación Sant Joan de Déu de Barcelona, han identificado en un estudio con ratones una proteína que es fundamental para garantizar la recuperación y la regeneración adecuadas del hígado tras la cirugía hepática o un trasplante.

El trabajo, liderado por los profesores del Departamento de Biomedicina Carles Rentero y Carles Enrich, ha demostrado que la regeneración del hígado después de una resección —operación que consiste en extirpar una parte del órgano— no se producía en ratones sin la proteína Anexina A6 (AnxA6). Estos resultados, publicados en la revista Hepatology, podrían tener implicaciones en la estrategia terapéutica futura para abordar el daño hepático.

Los autores han señalado que la investigación es "altamente relevante" para el número creciente de pacientes que sufren trastornos hepáticos graves en todo el mundo. Para estas dolencias, la única cura es un trasplante de hígado, generalmente parcial, y después es necesario que el órgano se reconstruya de forma completa y saludable.

"Se trata del primer estudio que identifica la función de esta proteína en el hígado in vivo, ya que se conoce muy poco de su función tanto en procesos fisiológicos como de enfermedad", explica Carles Enrich.

Los resultados muestran cómo la regeneración de este órgano tras la resección hepática no se producía en ratones sin la proteína citada, lo que provocaba la muerte de los animales. Ello se asoció con una caída irreversible de los niveles de glucosa en sangre, un elemento fundamental en el funcionamiento hepático. "Para reconstruir un hígado sano después de una resección, proceso denominado regeneración hepática, el remanente del órgano debe asumir las muchas funciones críticas que tiene, como por ejemplo mantener los niveles de glucosa en la sangre entre las comidas. Para que tenga lugar esa regeneración, los músculos deben descomponer proteínas con el fin de proporcionar sus constituyentes básicos, los aminoácidos, de modo que las células del hígado puedan captar y utilizar esas moléculas para elaborar glucosa", expone Carles Rentero.

En ese sentido, los investigadores descubrieron que los ratones sin AnxA6 no tenían unas moléculas básicas para poner en marcha la elaboración de glucosa. "El estudio muestra que los transportadores SNAT4, unas proteínas de la membrana celular encargadas de captar aminoácidos, no aparecen en la superficie de las células del hígado de estos ratones, lo que imposibilita la captación de aminoácidos fundamentales como la alanina de la sangre, y por lo tanto la producción de glucosa", detalla Enrich.

"Sorprendentemente —continúa el investigador— la reinserción en el hígado de AnxA6 mediante terapia génica o la aportación de glucosa a la bebida de los ratones después de la cirugía restableció la supervivencia de estos animales".

Muchas posibilidades

Según los investigadores, estos resultados abren un abanico de posibilidades respecto a si la AnxA6 o la glucosa en sangre pueden jugar un papel a la hora de mejorar la regeneración del hígado y aligerar la insuficiencia hepática en distintas condiciones patológicas. "Este trabajo podría tener a la larga un impacto clínico, pues podría cambiar los protocolos de actuación médicos durante un proceso de daño hepático. Sin embargo, todo esto es muy especulativo y, ahora mismo, no es más que una posibilidad que se debería investigar", apunta Rentero.

Según la Universidad de Barcelona, esta publicación es la culminación de siete años de investigación y de una estrecha colaboración a lo largo de más de veinte con investigadores de la Universidad de Sydney y de Londres, y más recientemente con el Instituto de Investigación Sant Joan de Déu de Barcelona. El estudio se ha llevado a cabo con subvenciones del antiguo Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y de la Fundación La Marató de TV3.

Un equipo internacional, liderado por la Universidad de Barcelona, publica en Hepatology el hallazgo de la proteína Anexina A6 (AnxA6), que sus autores definen de "altamente relevante". Off Redacción. Barcelona Off